El Agua de los Meteoritos

Científicos planetarios de la University of Arizona y de la University of Hawaii creen que el paso de ondas de choque a través de las regiones heladas de la nebulosa solar pudo enriquecer a los meteoritos con agua. Algunos expertos proponen que los océanos se formaron gracias la caída de estos meteoritos sobre la Tierra primitiva.

Los investigadores han estado estudiando desde hace tiempo el origen de los llamados cóndrulos, pequeñas acumulaciones de mineral encontradas en los meteoritos condritos, considerados los objetos más viejos del sistema solar. En algunos de estos meteoritos, los cóndrulos se hallan bordeados por finas partículas de polvo de silicatos que han reaccionado con agua.

Se especuló inicialmente que los cóndrulos y sus bordes ricos en agua se formaron cuando las moléculas de agua de la nebulosa solar colisionaron con polvo. Sin embargo, en 1987 se desechó la idea porque que el tiempo necesario para ello sería más largo que la vida de la nebulosa solar.

Fred J. Ciesla, Dante S. Lauretta, Lon L. Hood y Barbara Cohen creen ahora que un evento energético, como una onda de choque, pudo vaporizar las partículas de hielo de la región helada de la nebulosa y crear durante un corto período de tiempo las condiciones apropiadas para que se produjera una rápida hidratación mineral.

Ciesla ha desarrollado un modelo que muestra lo que les ocurrió a las partículas de silicatos y hielo durante el paso de la onda de choque. En este modelo, las partículas de hielo se evaporan, produciendo una alta presión de vapor de agua, suficiente para que se produzca una reacción de hidratación mucho más rápida de lo que se creía hasta ahora. Durante este período, los cóndrulos se funden y se forman los bordes, todo al mismo tiempo.

Un gas disminuye su velocidad cuando atraviesa un frente de choque, incrementando su temperatura y densidad. Pero las partículas sólidas presentes continuarán a gran velocidad, calentándose al pasar junto al gas cada vez más lento. Los cóndrulos se fundirán y empezarán después a enfriarse, permitiendo que el vapor de agua reaccione con el polvo para formar los silicatos que los cóndrulos asimilarán para que formen sus bordes.

Según los científicos, los meteoritos condritos no sólo contienen mucha agua, sino que además ésta posee una proporción deuterio/hidrógeno idéntica a la de los océanos terrestres, sugiriendo un origen común.

La presencia de agua en nuestro planeta es un misterio, ya que la zona de formación de la Tierra en la nebulosa solar primigenia estaba demasiado caliente e impedía que el agua se incorporara a un cuerpo sólido. Es más probable que el agua terrestre, o al menos una parte de ella, proceda de los meteoritos y cometas que cayeron posteriormente sobre nuestro mundo.

La explicación de la presencia de agua en los cóndrulos también permite entender por qué sobrevivió tanto material orgánico en los meteoritos condritos carbonáceos. Si el agua reaccionó con el fino polvo de la nebulosa solar, las temperaturas en los meteoritos habrían permanecido lo bastante bajas como para que las moléculas orgánicas sobrevivieran y pudieran ser depositadas, junto al agua, sobre la Tierra.

Los científicos, sin embargo, aún están preguntándose sobre el origen de las posibles ondas de choque que intervinieron en estos procesos. La propuesta de Lon Hood implica a Júpiter, el cual, durante su formación, habría excitado las órbitas de los innumerables planetésimos (los ladrillos a partir de los cuales se formaron los planetas) de la región que ahora contiene el cinturón de asteroides, lanzando a muchos de ellos a gran velocidad (superior a la del sonido) a través del gas de la nebulosa solar, creando así ondas de choque.

Amazings

RealNetworks difunde el código fuente de sus programas de vídeo y audio

RealNetworks hizo público hoy la tercera parte del código fuente de su plataforma “Helix DNA Server”, con el fin de que los desarrolladores de “software” dispongan de acceso al “corazón” de la solución que permite enviar y recibir vídeo y audio a través de Internet, según informó la compañía en un comunicado.

“Hoy cumplimos con el compromiso adquirido en julio de crear una plataforma de entrega de medios y una comunidad de código fuente completas y abiertas”, señaló el fundador y presidente de RealNetworks, Rob Glaser, al tiempo que señaló que más de diez mil desarrolladores forman parte ya de la comunidad “Helix”.

El código fuente de “Helix DNA Server” permitirá así a los desarrolladores construir productos multi-formato para “streaming” en directo y bajo demanda, colaboración web, entrega de medios móviles, “streaming” dentro del hogar, y “otras muchas aplicaciones”, añadió la compañía.

La plataforma, disponible para los sistemas operativos “AIX”, “HP-UX”, “Tru64”, “FreeBSD”, “Linux”, “Solaris”, “Windows NT” y “Windows 2000”, permite la difusión en tiempo real de MP3, “RealAudio” y “RealVideo”.

RealNetworks señaló que los desarrolladores pueden crear extensiones para otro tipo de medios como “Windows Media” y “QuickTime”, o pueden licenciar estas extensiones desde Real Networks a través de la comunidad “Helix”.

IBLNews

Teléfonos móviles: el robar se va a acabar

Devuélveme las llaves de la moto, y quédate con todo lo demás…”. Así decía una famosa canción del grupo canario Palmera a principios de los 80. Hoy, seguramente hubieran podido cantar mejor algo como “devuélveme la tarjeta del móvil y quédate con todo lo demás”. Y es que pocas cosas, entre nuestros objetos personales, son tan importantes hoy como el teléfono móvil y la información –agenda, mensajes– en él almacenada.

Así las cosas, evitar su robo es más que un deseo una necesidad. Anualmente, en España, unos 200.000 teléfonos móviles desaparecen de las manos de sus legítimos propietarios, birlados mediante un descuido o literalmente arrebatados. Por lo general, el ladrón no puede hacer mucho uso de la línea –basta una llamada para cancelarla–, pero sí que puede aprovecharse del terminal sustraído. Para combatir esta situación, las operadoras de móviles están estudiando una solución: bloquear los teléfonos a distancia. Para ello, es necesario conocer el IMEI, o número de identificación del terminal. Se trata de una especie de DNI, con 15 caracteres. Gracias a él, los operadores, en caso de sustracción, podrán inutilizar a distancia el teléfono sustraído. Algo que frustará a los cacos, salvo que modifiquen el IMEI o saque el móvil del país.

La idea de las empresas españolas no es nueva. Desde octubre del año pasado ya la vienen aplicando varias operadoras británicas, como Virgin, One2One y Orange. En el Reino Unido se roban anualmente unos 700.000 móviles, sobre todo a jóvenes de entre 11 y 15 años.

En cualquier caso, el bloqueo del móvil puede reducir su valor para quien lo sustrae, disminuyendo de forma notable el número de robos. Además, el Gobierno quiere reformar el Código Penal para tipificar como delito la alteración del IMEI. Es decir, no sólo estaría penada la sustracción sino también la manipulación del número identificador interno.

Finalmente, las operadoras europeas están creando una lista negra de terminales robados. Con ella se pretende impedir que los móviles sustraídos en un país terminen siendo utilizados en otro de la Unión. En cualquier caso, estas medidas no serán efectivas en toda Europa antes de final de año.

Y en cuanto a las soluciones técnicas previstas para bloquear los móviles a distancia, las operadoras –Telefónica Móviles, Vodafone y Amena– se han comprometido a tenerlas listas antes del verano. A partir de entonces, un móvil robado será poco más que un trozo de plástico inútil. Claro que habrá que esperar a ver qué inventa luego la imaginación de los cacos…

Ariadna

La Evolución del Insecto Palo

Taylor Maxwell y Michael Whiting, de la Brigham Young University, han descubierto que los miembros de cierto grupo de insectos perdieron su habilidad de volar, recuperándola de nuevo 50 millones de años después.

Los dos científicos analizaron secuencias de ADN de 35 especies de insectos palo. Se les llama así porque su aspecto es precisamente el de pequeñas ramitas, una táctica que emplean para pasar desapercibidos ante los depredadores. Estudiando su ADN, intentaban descubrir cuál de las especies había evolucionado antes.

Así vieron que algunas especies de insectos palo sin alas habían existido antes que sus actuales descendientes alados, la primera vez que se ha demostrado que un organismo ha evolucionado para hacer reaparecer un rasgo complejo.

Para funciones como el vuelo o la vista, la idea de la evolución siempre ha promulgado que los organismos deberán utilizarlas o acabarán por perderlas. Sin embargo, éste es el primer ejemplo de una estructura compleja que se perdió y que fue recuperada mucho más tarde en el linaje evolutivo. Aunque no se encuentren físicamente allí, la genética que construye alas parece conservarse a lo largo del tiempo.

Los entomólogos han documentado frecuentemente casos de especies de insectos que perdieron su habilidad de volar. Muchas migraron a islas y acabaron perdiendo las alas en su adaptación al nuevo ambiente, evitando así que el viento arrastrase a sus componentes de nuevo al mar. Los que viven en la nieve tampoco tienen alas, porque de esta forma ofrecen una superficie más pequeña y pierden menos calor.

Los científicos piensan que los insectos palo perdieron sus alas porque de este modo se camuflaban mejor. También se sabe que los insectos sin alas depositan más huevos que sus parientes alados, algo que podría haber sido importante para los insectos palo, los cuales dejan caer sus huevos al suelo desde sus hogares en las copas de los árboles, en vez de enterrarlos en la tierra como hacen otros insectos similares. Al producir más huevos, los insectos palo tienen mayores oportunidades de transferir sus genes a la próxima generación.

Pero unos 50 millones de años después de quedarse sin alas, por alguna razón conveniente, algunas especies de insectos palo desarrollaron alas otra vez. En la actualidad existen insectos palo con o sin alas. Pero lo más importante es comprobar que fueron capaces de generar alas cuando las necesitaron.

Amazings

Piden la prohibición de un juego informático que mata a homosexuales

Un activista holandés está luchando para que se prohíba la importación de un juego de computadora estadounidense en el que los jugadores pueden disparar a los homosexuales, drogadictos, perros y gatos.

Henk Krol, editor del diario gay líder en Holanda, pidió a los fiscales que comiencen con los procesos judiciales y está haciendo gestiones ante parlamentarios para que prohíban el juego llamado “Postal 2”.

“Es repugnante. En Holanda tenemos leyes antidiscriminatorias para proteger a la gente de la discriminación basándose en la preferencia sexual, y eso nos facilita el hacer algo”, dijo Krol el jueves a Reuters.

La meta de ese juego es de eliminar elementos hostiles y civiles desarmados en las calles de la ciudad, parques y suburbios usando una variedad de armas. El jugador podía salir del juego al “suicidarse”.

Postal 2, producido por la firma estadounidense Running with Scissors, estaría disponible en Holanda a partir de finales de marzo. Según Vince Desi, que administra Running with Scissors, dijo que el juego no era una discriminación contra los homosexuales.

“Definitivamente no es anti-gay, ¿sabes? Es sólo un juego”, afirmó Desi a Reuters por teléfono desde Tucson, Estados Unidos.

“En el juego, el jugador tiene el papel de un personaje llamado ‘el amigo cartero’ (The Postal Dude), quien vive en un pueblo donde hay todo tipo de gente, blancos, negros, flacos, gordos, heterosexuales y homosexuales. Se puede jugar en un papel pasivo, sin matar a alguien”, dijo.

CNN Español

Querido Amigo Perro

Lamento mucho que te hayan enviado a la perrera municipal por la lampara que tu no rompiste, el pescado que no te comiste, la alfombra que no orinaste y la pared que no ensuciaste con pintura roja.

Mi ama se percato de las graves consecuencias producto del trauma que tengo por haber sido correteado desde la casa hasta el borde de un barranco,al que tuve que saltar para que no me comieras, y las veces que me tuve que esconder en la taza del bano para que no me encontraras.

En fin, que las cosas aca en la casa estan mucho mas tranquilas, y bueno, para que veas que no hay rencores, ahi te mando una foto mia, para que me recuerdes siempre.

Muchos Saludos.

La agenda tecnológica de Piqué

El ministerio se mueve. Tres años después de su nacimiento, el área de Ciencia y Tecnología está cogiendo su velocidad de crucero. Como señalan fuentes del mismo, “ahora se están pariendo muchas cosas que se embarazaron con la anterior ministra”. Pero lo cierto es que desde la llegada de Josep Piqué a uno de los ministerios clave para esta legislatura, hay una verdadera avalancha informativa. Y casi no hay semana en que no se dé a conocer algún nuevo proyecto o iniciativa legislativa. Algunos de gran calado. Y no sólo para la industria tecnológica y de telecomunicaciones, sino para todos los ciudadanos. Éstos son los más importantes:

TRAC.

Los habitantes de las zonas rurales están de enhorabuena. Por fin podrán acceder a Internet. Sus teléfonos rurales TRAC serán sustituidos por equipos con una variedad de tecnologías –línea fija, LMDS, satélite y GSM–. El 70% de las líneas estará listo para diciembre de 2003, y un año después, el 100%.

I+D.

La asignatura pendiente de nuestro país, y uno de los terrenos donde más trabajó la anterior ministra. Pronto se anunciará un Plan Nacional de I+D para 2004- 2007. De momento, los investigadores retornados dentro del proyecto Ramón y Cajal se quejan de que pasan los meses y ni están trabajando ni cobran.

LEYES.

La polémica LSSI está en vigor. Desde el ministerio se señala que se aplicará “con sentido común”. Pero, más importante, se elaborará un reglamento que desarrollará la ley y que será clave. Además, hay otras tres leyes en marcha, entre las más importantes de esta legislatura.

La primera es la Ley General de Telecomunicaciones, cuyo anteproyecto acaba de aprobar el Consejo de Ministros. Las empresas podrán revender o alquilar el espectro radioeléctrico. Y para dar servicios de telecomunicaciones bastará con notificarlo a la Administración.

También está en marcha la Ley de Firma Electrónica. Pero, sobre todo, en febrero se mandará al Parlamento el toro de la Ley Audiovisual. En ella se fijará todo el marco jurídico para las televisiones –incluidas las locales–.

INFOSOCIEDAD.

El plan InfoXXI lleva meses “en el taller de reparaciones”. Al final, no ha pasado de un simple proyecto administrativo, que no ha calado entre los ciudadanos. Se ha creado un Comité de Expertos para recibir asesoramiento. Y en los próximos meses habrá nuevas iniciativas de alfabetización digital, dirigidas sobre todo a colectivos como amas de casa, parados, ancianos o inmigrantes. También se pondrán en marcha servicios de administración electrónica, para acceder a la Seguridad Social o pagar el IRPF por Internet.

PLAN INDUSTRIAL

Se establecerán medidas –fiscales y administrativas– para favorecer a la industria. Y muy especialmente para digitalizar la radio y la televisión.

REFORMA PENAL.

Terreno abonado para la polémica. El Gobierno ha decidido que quienes pirateen y hagan negocio con la señal de emisiones de pago –como las de la tele por satélite– recibirán penas de hasta dos años de cárcel. Quienes tengan en sus casas una tarjeta pirateada, podrían ser condenados con hasta un año de cárcel. Los propietarios de weblogs (diarios en la Red con enlaces) y confidenciales también están en el punto de mira si facilitan el acceso a contenidos con copyright.

Y Wi-Fi también peligra. Quienes redistribuyan sin licencia un servicio de telecomunicaciones –por ejemplo, el ADSL– recibirán multas de hasta un año de cárcel.

Ariadna

Adiós a los Ojos Rojos

Un nuevo programa informático es capaz de eliminar la famosa “mirada endemoniada”, los ojos rojos que aparecen en ocasiones en las fotografías en las que se ha empleado luz de flash y que, muchas veces, arruinan una magnífica imagen. El sistema tiene también aplicaciones médicas.

Konstantinos Plataniotis, de la University of Toronto, desarrolló inicialmente el programa para tratar fotografías digitales. Con él, esos feos puntos escarlata se eliminan de manera automática, devolviendo la imagen a su aspecto original.

Los “ojos rojos” ocurren cuando el flash de nuestra cámara se refleja en la retina, haciendo que la porción más bella del globo ocular aparezca de este color. El software diseñado por Plataniotis se encarga de aislar las áreas rojas de los ojos y de reemplazarlas automáticamente con un color natural.

Algunas cámaras digitales de alta gama son capaces de filtrar este efecto, y también existen otros programas para eliminarlo de manera manual, pero el resultado suele ser lento, incompleto y a menudo poco satisfactorio. El método de Plataniotis, que podría estar disponible en el plazo de un año, es mucho más efectivo y podría ser empleado tanto en las cámaras como en los laboratorios que procesan las imágenes digitales.

Más allá de la fotografía, la tecnología podría ser igualmente interesante en el sector de las imágenes médicas, o para vigilar la fatiga de conductores, pilotos y otras personas cuyos trabajos requieran tiempos de reacción rápidos.

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