Google Maps permite filtrar peajes

Interesante novedad en las opciones de direcciones de Google Maps a la hora de viajar en vehículos, ya que a partir de ahora podemos buscar viajes con o sin zonas de peaje.

Hasta ahora una posibilidad de filtrado del sistema era el de elegir carreteras de alta velocidad (autopistas y autovías) o prescindir de ellas y viajar por carreteras convencionales, pero a partir de ahora está disponible la opción de los peajes.

Por ejemplo, si revisamos un viaje entre Barcelona y Madrid podremos ver las dos opciones:

Google Books avanza en catalán

El Institut d’Estudis Catalans ha llegado a un acuerdo con Google para digitalizar todo el fondo de publicaciones que dispone.

Gracias a este acuerdo miles de obras en catalán podrán ser consultadas desde Google Books; estas obras no tienen derechos de autor de todo tipo de conocimientos (historia, filología…).

Algunos de los libros que podremos encontrar son las Obres Completes o la Gramàtica Catalana de Pompeu Fabra o la Arquitectura romànica a Catalunya de Puig i Cadafalch.

Aunque todos no lo estarán, sí que habrá una parte de ellos que podrán ser descargados en formato PDF. Además, se ha lanzado Google Books en Catalán, aunque por defecto carga en idioma español.

Cómo funcionan los resultados personalizados de Google

Los sistemas pro-personalización de Google van en aumento y ahora en Estados Unidos ya verás unos resultados geolocalizados y en base a tus búsquedas anteriores.

Al menos eso es lo que se desprende tras el artículo en el que nos muestran las nuevas novedades en cuanto a personalización.

Algunos usuarios comenzarán a ver un mensaje de la localización en la que se encuentran en base a su dirección IP, a través del cual podrán acceder a una zona en la que pueden actualizar su zona, ver sus últimas búsquedas o el historial.

Esta entrada, aunque se ofrece como un punto de transparencia de la plataforma de búsquedas comienza a dar miedo, ya que si realmente Google ha metido en un saco el lugar, las últimas búsquedas y el conjunto de búsquedas realizadas históricamente podría saber de una forma concreta tendencias muy territoriales, además de tendencias personales que podrían influir en costumbres, política, religión o sexualidad, aún sin guardar la información o hacer uso de la IP concreta, dato que “según ellos” no permite identificar a una persona.

Exalead comienza en España

Hasta ahora Exalead tenía su versión en español pero se gestionaba íntegramente todo desde Francia, su país de origen… pero ahora la cosa va a cambiar entrando este nuevo buscador en España tras Google, Live, Yahoo! y Ask, con un índice de 8.000 millones de documentos.

La apertura de oficina en Madrid va a permitir ser el punto de inicio de su expansión por España, Portugal y más adelante Latinoamérica. Esta oficina se une a la central en París (Francia) y a las de Italia, Alemania, Holanda, Inglaterra y Estados Unidos.

Vamos a poner en marcha una estrategia comercial dinámica para los partners de España y Portugal que nos permita promover nuestras soluciones de acceso universal, y que trabajan con cualquier tipo de formato y fuente de datos. Podrán beneficiarse sobre todo empresas que gestionan gran volumen de datos estructurados (bbdd, ERPs, CRM, BI etc) y no estructurados (multimedia, mails, webs,) así como portales online que requieran un buscador como generador de trafico web.

Knol o cómo querer no regalar tráfico

Hace unos días que se lanzó Knol. No voy a explicar lo que muchos ya dicen: Knol es la versión Google de la Wikipedia.

Es curioso que en los últimos tiempos cada vez que alguien despunta en la red acaba siendo comprado por Google o con una “copia” de ese servicio por parte del gigante de las búsquedas.

Estos días me preguntaba que qué sentido tendría el lanzar algo como Knol… ¿qué le aporta a Google algo así? Pues que a medio plazo pueda “reducirle” el peso a la Wikipedia en sus búsquedas, a donde manda mucho tráfico y no consigue beneficios para enviar tráfico a sus resultados de Knol donde sí que tiene potestad para incluir publicidad de Adsense…

Uno de los grandes miedos que he tenido siempre es el de saber cuándo se acercaría el momento en el que Google comenzase a obligarnos a visitar lo que a ellos les interesa. Si buscas un hotel ya te muestra un mapa con unos destacados que ellos deciden, si buscas unas entradas de cine te envía a donde ellos quieren, y bajo la excusa de estás a un clic de cualquier otro buscador te dicen que si no te gusta que te digamos qué has de visitar, dejes de usar nuestros servicios… ¡ahh! ¡que los de la competencia son una mierda! pues entonces pasa por el aro.

Seguro que más de uno vuelve a pensar eso del “antigoogle” pero también podría poner otros ejemplos con Microsoft. Ellos también tienen Encarta, y siempre la han usado, eso sí, también han jugado con la Wikipedia porque saben que a la gente también les interesa. Microsoft fue la primera en tener mapas y aunque no los usaba de forma muy potente, los usaba… ahora lo ha dejado más accesible con su Live Maps.

Sigo pensando que dentro de no mucho las cosas van a cambiar… hace 3 años lo comenzaba a pronosticar y, hablando el otro día con algunos de los presentes en aquellas charlas me lo decían: Javi, tenías razón, ahora Google me presiona para que pague más en Adwords porque sino no aparezco o es verdad, si pongo o quito Adsense tengo más o menos tráfico desde Google, y lo mismo con Analytics

Creo que el problema es muy sencillo y los heavy users se han dado cuenta: sabemos de que pie cojea Microsoft, sabemos que Yahoo! siempre estudia todos nuestros movimientos, pero Google siempre va diciendo que lo hacen todo por el usuario y en cambio te la meten doblada. Esta frase me la dijeron, así de clara hace unos días… y la verdad es que no le puedo quitar razón.

Jugando con Facebook

Ayer me pasé media mañana jugando con Facebook… es verdad que en su momento estaba en muchas redes sociales (Xing, Linkedin…) y un día me obligaron a darme de alta en esta, y así lo hice.

La verdad es que la veía como “una red más” pero hasta ayer no me di cuenta de 2 cosas:

  • Está todo el mundo (y cuando digo TODO es TODO).
  • Es lo más absurdo del mundo.

He de reconocer que no tengo muchas aplicaciones ni nada por el estilo, al revés, de todo lo que me había dado de alta me he borrado bastante rápido, ya que no quiero aparecer inundado de nada… quiero bastante control.

Eso sí, por un lado he hecho o estoy en:

  • La nueva versión de Facebook: me ha parecido mucho mejor que la anterior y con más maniobrabilidad para hacer cosas…
  • Aplicación Twitter: sin mucho que decir… usando twitter como lo uso, era normal tenerla…
  • Aplicación Friends for Sale: es bastante entretenida, porque te permite comprar a tus amigos o a otra gente, venderla, hacer cosas con ellos… son tus mascotas.

Por cierto, mi ficha en Facebook es pública.

MyBlogLog Connector

Reconozco que no soy muy seguidor de MyBlogLog, la herramienta social para crear comunidades alrededor de un blog, y de paso saber los sitios que más visitas y demás relaciones.

Pues hace un tiempo que lanzaron una herramienta bastante interesante llamada Connector sobretodo en lo que respecta a tu red social y es la posibilidad de ver los diferentes servicios sociales que tienen tus amigos y comprobar si los tienes añadidos en tu perfil.

El Pagerank se ha actualizado

Hace un tiempo alguien me comentó que el Pagerank es una técnica genial, los que dicen ser SEOs se fijan en ella, mientras Google les despista, y los que saben de que va esto sólo ven lo que hay que ver en su fórmula.

Y es que hace un par de días el propio Matt informaba de la actualización diciendo que se eliminarían algunas penalizaciones antiguas… y precisamente el aviso de este anuncio hace que el efecto sea más entretenido, sobretodo cuando hace nada en un artículo ellos mismos contradicen que la barrita verde sirva de algo cuando afirman que el linking se actualiza en todo su índice cada vez que se encunetra una dirección nueva…

¿En qué quedamos, el Pagerank sirve o es una diversión? Lo que ha dado de sí una fórmula matemática…

Google y Colombia crearán una página para jóvenes

Aunque ya existe un sitio para el programa Plan Colombia Joven parece que Google va a tener algo que decir ya que el gobierno del país ha llegado a un acuerdo con el buscador para crear unas páginas específicas.

El vicepresidente colombiano Francisco Santos anunció hoy que el gobierno trabajará con la estadounidense Google para crear “la mejor página web de jóvenes del mundo”.

La página, parte de un denominado Plan Colombia Joven, incluirá una completa oferta institucional y posibilidades de emprendimiento, según Santos.

Internet vuelve a ser algo, pero con Selección Natural

Estos días estoy saturado de trabajo sobretodo a base de consultas en lo que respecta a visibilidad en la red… todo el mundo quiere “ser visible”.

A veces pasan por la oficina algunos empresarios y emprendedores que quieren crecer (y ganar dinero, claro está) y creen que haciendo lo mismo que su competencia ya es suficiente: si a ellos les va bien así, a mi también ha de irme bien. Pero eso no es así.

Lo malo es cuando tienes un montón de información y no la sabes aprovechar. Al final los proyectos que funcionan son aquellos que llevan mucho tiempo y han conseguido enganchar a muchos usuarios aunque el sitio sea una mierda (véase Twitter que está más tiempo offline que online y la gente sigue usándolo) o aquellos proyectos que realmente aportan algo diferente.

Además, dependemos de los buscadores… la gente ya no navega, busca. Y ahora los proyectos han de hacerse pensando en eso, en que la gente busca… y no hablo de conseguir tráfico SEO, sino que en las propias páginas de destino la gente busca, si les das la oportunidad.

Tampoco es necesario que una web sea 2.0, que al fin y al cabo una web 2.0 es en la que el usuario es tu principal aporte de contenidos. Lo que toca ahora es convertirnos en la versión 2-3 de Internet. La versión 1 de cualquier sitio es el lanzamiento… hemos podido darle muchos lavados de cara a las páginas, pero ahora es el momento de adaptarnos a los usuarios.

Hay 3 tipos de emprendedores/empresarios de la red: los pre-2002, los 2002-2005 y los 2005-2007. Está claro que los heavy users somos los que hemos vivido la aparición de Google, la burbuja, la recuperación… los 2002-2005 son los que han sufrido la recuperación y los que han lanzado proyectos que han funcionado a medio plazo (3-4 años) o sea, los que sus proyectos han comenzado a dar sus frutos hace poco, pero la nueva generación que quiere lanzarse ahora y que hace 1 año podía conseguir financiación de forma sencilla y ahora se encuentra con las puertas cerradas.

Ahora toca apretarse el cinturón, esperar a las vacas flacas y ver los proyectos que seguirán en línea dentro de unos meses…

Yahoo! Music Store cierra en Septiembre

Los usuarios de la plataforma Yahoo! Music están de enhorabuena (léase en tono cínico): su música dejará de funcionar el 30 de septiembre. Y todo debido a que esta plataforma de venta de música en la red no es capaz de soportar los costes del DRM que les imponen las empresas discográficas.

Este paso atrás es muy perjudicial para la industria más cuando Microsoft tuvo que cerrar su servicio hace unos meses con la misma consecuencia: millones de canciones dejaron de poder escucharse y al final se tuvo que mantener una máquina que pudiera validar la música que se había comprado y pagado.

Después del cierre de la tienda, Yahoo! ya no será capaz de apoyar la recuperación de claves de licencia para la música comprada de Yahoo! Music Unlimited, y ya no podrá autorizar la reproducción de canciones en computadoras adicionales.

Aunque esas canciones dejarán de funcional, al menos se podrá migrar de una forma sencilla a Rhapsody.

Microsoft BrowseRank

Uno de los factores clave para la ordenación de resultados de Google siempre ha sido el Pagerank, pero según los ingenieros asiáticos de Microsoft creen que hoy en día ya pierde muchos de sus valores ya que es fácilmente manipulable al poder crear granjas de enlaces.

Es por esto que tras un estudio y un paper que se ha hecho público, se quiere conseguir lo que se estaba haciendo sin ser público: poder usar los datos recopilados por muchas fuentes (barras de herramientas, sistemas de análisis…) para mejorar los resultados de búsqueda.

“Cuantas más visitas a una página ha realizado un usuarios y ha pasado mucho tiempo en ella, más posibilidades habrá de que la página sea importante. Podemos aprovechar cientos de millones de usuarios para saber la importancia” es lo que han dicho los investigadores en una conferenciaen Singapur.

Yandex soporta Crawl-delay y GZIP

El buscador ruso Yandex parece estar poniéndose al día en cuanto a compatibilidad con el resto de buscadores mundiales ya que ha decidido comenzar a aceptar algunos de los parámetros que otros motores de indexación usan.

Los dos nuevos parámetros que se aceptan son:

  • Crawl-delay (que permite decirle al buscador la separación entre peticiones)
  • Accept-Encoding: gzip,deflate (que permite leer contenidos comprimidos y reducir el ancho de banda)

Google sabe encontrarte en la red

Las redes sociales tienen un problema y es que puedes estar dado de alta en muchos sitios… es por esto que Google quiere ayudarte a encontrar y crear una ficha personal en la que juntar estos sitios.

El Google Profile permite añadir una lista de datos personales además de una serie de direcciones donde encontrarte.

Todo esto se genera de forma semi-automática gracias a la Social Graph API.

Tecnología tras los rankings de Google

Siguen apareciendo textos en el blog de Google en el que van a seguir explicando el funcionamiento del buscador. En esta ocasión le ha tocado a la tecnología.

  • Comprender las páginas: uno de los secretos es mantener el índice fresco y actualizado, de forma que la lectura de información sea lo más fidedigna posible. Además, a cada sitio web se le asigna una serie de términos genéricos además de establecer qué términos son más y menos importantes dentro de cada una de las páginas de forma que las palabras ya no adquieren su valor en base a la cantidad de veces que aparecen.
  • Comprender las consultas: a parte de hacer mejoras en la compresión de los términos, se han optimizado herramientas como la ortografía y sugerencias, sinónimos y análisis sintáctico. Algunos detalles son principalmente los de diferenciar determinados tipos de palabras en las búsquedas, en dos sentidos: internacionalización (en cada idioma una palabra puede significar cosas distintas) y la de similitud, de forma que una abreviatura puede significar varias cosas depende de lo que lleve acompañado.
  • Comprender al usuario: lo primero que hay que saber es contestar lo que quiere el usuario y no lo que pregunta el usuario y principalmente se hace diferenciando las búsquedas locales para mejorar las globales (por esto cada país devuelve unos resultados tan diferentes a otros). Un ejemplo claro es [fútbol] que tiene un significado diferente en Australia, de Estados Unidos o de Europa.

Un detalle importante es que la personalización de resultados ya es un hecho:

La personalización es otro elemento importante en nuestro sistema de búsqueda que permite personalizar los resultados de la búsqueda para los usuarios individuales. Los usuarios que se registran en la búsqueda y al mismo tiempo se han adherido al Web History pueden obtener resultados que sean más relevantes para ellos que el general de resultados. Por ejemplo, alguien que hace mucho relacionada con el fútbol podría obtener búsquedas más relacionadas con el fútbol los resultados de [los gigantes], mientras que otros usuarios puedan obtener resultados relacionados con el equipo de béisbol. Del mismo modo, si tienden a preferir los resultados de un determinado sitio de compras, tendrá más probabilidades de obtener resultados de ese sitio cuando usted busca productos. Nuestra evaluación muestra que los usuarios que obtener resultados personalizados se encuentran más satisfechos que los que no personalizan los resultados.

De esta forma lo que dejan ver es que los usuarios que obtienen resultados de Universal Search son aquellos que tienen resultados más personalizados, ya que de base los resultados han de ser totalmente planos.

Google cambia resultados: el linking interno

Parece que los cambios que se vienen sufriendo estos días en los resultados de Google vienen dados por los cambios del algoritmo en cuanto al peso de la calidad de los enlaces.

En muchos casos lo que se está notando son extremos, por un lado sitios que han pasado de tener muchos tráfico de Long Tail a tener mucho tráfico Short Tail y viceversa.

Y es que todo apunta a que los cambios estén sucediendo en el linking interno, dando un cambio de peso a determinados enlaces que harían variar el peso de los mismos con respecto a los globales.

Estos cambios de posiciones podrían sugerir una estrategia de enlaces erróneo, ya que muchos otros sitios se han quedado estables, con una estrategia de enlaces totalmente diferente a la de los sitios que han variado.

OpenSocial desde Lycos

Muchos seguramente recordaréis las herramientas Web Tripod o Angelfire… pues ahora a estas herramientas se les añade Web-ON, un servicio similar a Google Pages pero con una peculiaridad interesante: es compatible con OpenSocial.

¿Qué significa esto? Pues que a parte de ser un servicio moderno permitirá la integración completa con otros sitios como Engage.com, Friendster, LinkedIn, MySpace, Plaxo, Salesforce.com ó Six Apart.

Parecía que los servicios gratuitos de creación de sitios web habían caído en el olvido pero vuelven a resurgir de sus cenizas como el ave fénix.

V… los visitantes

El sábado estaba haciendo zapping a primera hora de la mañana cuando, sin saber cómo, en Cuatro me encontré la serie V… yo recuerdo esa serie… Diana (la comeratones) y Donovan, el malo que no era malo, la chica que se queda preñada de un “bicho”…

La verdad es que si te la miras ahora de lejos la serie es una porquería, porque los láser y todas esas cosas son del más puro estilo del Equipo A… pero mola.

Una cosa que no me había dado cuenta es lo que pone en el Trivia de la Wikipedia:

En la serie nunca se explica la ausencia de fuerzas militares. Existe policía pero nunca se hace referencia al ejército de ningún país, lo cual pone los destinos de la humanidad en manos de los hombres de negocios.

Eso sí, lo que no olvidaré nunca es ese gran logo rojo y negro… ahm, y no dejéis de visitar “The Visitors”.

V

Google Analytics podría ser ilegal en Alemania

Parece que las leyes de privacidad europeas se le vuelven a poner en contra a Google, y esta vez son las alemanas las que dicen que el sistema de Google Analytics no cumple con las políticas sobre protección de datos.

A principios de 2008 una sentencia del tribunal alemán vino a decir que los usuarios debían tener conocimiento expreso del uso que se hacía de su dirección IP. Y han trasladado esta sentencia al uso de Google Analytics, que sí que guarda las direcciones IP de los usuarios que visitan otros sitios web.

Hay que recordar que tanto en España como en otros países e incluso la mayor parte de servicios de análisis te obligan a poner e indicar el uso de estas herramientas y la indicación de uso de cookies para poder cumplir la normativa.