Entrevista a Andrei Broder

Como comentaba esta mañana hemos estado en el Yahoo! Workshop de Barcelona y hemos podido tener una entrevista casi en exclusiva y muy informal con Andrei, creador de Altavista, entre otras cosas.

Por cierto, dar muchísimas gracias a Tomy por el curro de todo 🙂

En un rato Tomy tendrá la transcripción (en inglés y español) de lo que comenta… (ya que el audio es un poco malo :()

Si quieres ver la transcripción… (tanto en inglés como en español…)

Transcripción en Inglés:

OJObuscador: We are in Spain organizing a workshop for a lot of european Information Retrieval scientist. How do you see the development of IR research in other parts of the world besides the United States?

Andrei Broder: Well, first of all, having more than 150 people without doing any advertisement shows that there is tremendous interest in web research and what is happening in the web. Nobody has a monopoly of this: not anyone country, not anyone company, so the area is very open to research, to publish, to create communities. It makes a lot of sense for us to come to Europe and Barcelona is a great location because is in the middle and very easy to reach and to open a Lab here and get direct access to a lot of ressources. The lab is growing very fast.

OJObuscador: How do you see the future of web search, since we are in a workshop with the very same name.

Andrei Broder: Yeah, well I am here to speak about that and I am looking at many things, from e-mail search to semantics, everything, but there are two things that are very interesting for me. One is: how many people from different areas come together, people with interest in mathematics, people whos main interest is economy, people whos main interest is computer science, people whos main interest is the social aspect of the web and they all come together, bring different points of view and what they can talk is very interesting and how they come from different directions and start working together. It is also very interesting that we have people from many different cultures coming from all over the world, people from Spain, Italy and even from Eastern Europe, Israel.

OJObuscador: Changing a little bit the topic and going to the market share of Search. Microsoft has been saying that they are going to rearch Google’s share in 6 months, then 1 year, now that with AdCenter in 5 years, etc. What about Yahoo?

Andrei Broder: I think my general approach is not to worry so much about market share. Instead of worrying how to cut a big size of the pie, let’s do the pie larger! So the better we are satisfying user needs, the pie gets larger. In this respect pushing the sign forward and being better and more satisfying in terms of the user experience.

So to give you some examples that are not directly Search related, because Search is not everything. What is important for the user is satisfying the user needs, the need for information. You can satisty this in different ways: you can go to the search box or give them the information directly. For instance, can you say that things like Flikr or del.icio.us are about Search? Well not in the way you are thinking about it but the user is satisfying his need for information. So I think the future of web search very ofter will be providing the information without having to search for it in a box. So as I said, I am interesting in making a bigger, richer experience for all the users.

OJObuscador: What do you think about P2P-Search?

Andrei Broder: I think P2P-Search is interesting and can play a role. I think some efforts, for instance in the enterprise place it plays a much bigger role. It plays a role in a community because maybe you want to share certain things that are easier for us to share. But on a very large scale I am little bit skeptical because what I think is driving now the web are relative small communities. Communities that are formed around a blog, for example your blog: I am sure you have a community of people that comes often and those people want to share. I think this is interesting but very large sharing is too difficult plus technically and also socially. People do not have the same interest to start worrying to share my stuff with millions of people.

OJObucador: The very last question. I have a friend in Japan who wants to know whether you are going to update some time your paper on “How hard is to marry at random”.

Andrei Broder: Ohhh… how to marry at random! That is interesting! That is a really old paper of mine (1986). That has nothing to do with with web, it is almos from my previous life when I was worrying with computer science. Well, actually it is interesting the social aspect. So this is one example of the social aspect of the web. It turns out that in India for example, the web is changing the way people are getting married and that is a tremendous social impact. I do not think how to marry at random is the question, the question is how to make the best web Personals! And I am happily married so I do not have any experience about that. I am not random at all either!

Thank you vey much, thank you for your time and good luck with your blog!

Transcripción en Español:

OJObuscador: Estamos en España organizando un wokshop para un montón de científicos europeos de la recuperación de la información (IR). ¿Cómo ves el desarrollo de la investigación de IR en otras partes del mundo que no sean los Estados Unidos?

Andrei Broder: Bueno, antes que nada, el hecho de tener más de 150 personas aquí, sin haber hecho nada de publicidad, demuestra que hay un tremendo interés sobre investigación y lo que está sucediendo con la Web. Nadie tiene un monopolio: ningún país o empresa, por lo que el área está muy abierta a la investigación, la publicación, la creación de comunidad. Tiene muchísimo sentido para nosotros venir a Europa y Barcelona es un lugar ideal porque se encuentra en el medio y es fácil de llegar. El haber abierto un laboratorio nos da acceso directo a un montón de recursos y el laboratorio está creciendo muy rápidamente.

OJObuscador: ¿Cómo ves es el futuro de la búsqueda en la Web, ya que estamos en un workshop con el mismo nombre?

Andrei Broker: Sí, bueno, estoy aquí para hablar de eso y estoy viendo varias cosas, desde búsqueda en correo, semántica, todo. Pero hay dos cosas que me interesan mucho. Una es la cantidad de gente que viene de diferentes áreas, gente con interés en matemáticas, gente cuyo principal interés es la economía, gente cuyo principal interés es la informática, el aspecto social de la Web, etc. Y todas estas personas se reúnen trayendo diferentes puntos de vista y hablad de cosas interesantes. Es interesante como gente con direcciones diferentes se junta y empiezan a trabajar juntos. También es muy interesante que tenemos gente de muchas culturas diferentes de todo el mundo, gente de España, Italia o incluso de Europa del Este, Israel.

OJObuscador: Cambiando de tema un poco y yendo al tema de la repartición del mercado de las búsquedas. Microsoft ha estado diciendo que alcanzarían a Google en seis meses, luego en un año, ahora dicen que en 5 años con su AdCenter. ¿Y Yahoo!?

Andrei Broker: Creo que mi enfoque general es no preocuparme tanto sobre la porción del mercado. En lugar de preocuparnos de tener una gran parte de la tarta, preocupémonos por hacer que la tarta sea más grande! Cuanto mejor podamos satisfacer las necesidades de los usuarios, más grande será la tarta. En este respecto avanzar y ser mejores y satisfacer las necesidades en relación a la experiencia del usuario.

Entonces, para dar un par de ejemplos que no están directamente relacionados con Search, porque Search no lo es todo. Lo que es importante para el usuario es satisfacer sus necesidades, su necesidad de información. Y lo puedes hacer de diferentes maneras: puedes mandarlo a un caja de búsqueda o darle la información directamente. Por ejemplo, puedes decir que cosas como Flikr y del.icio.us no son Search. Pero seguramente no en la forma en que estas pensando sobre Search pero si cuando se trata de satisfacer la necesidad de información del usuario. Entonces, creo que el futuro de la búsqueda en la Web muchas veces se trata de proveer la información sin tener que buscar en una caja. Como dije, estoy interesado en hacer la experiencia de todos los usuarios mas rica y grande.

OJObuscador: ¿Qué piensas de la búsqueda P2P?

Andrei Broder: Creo que la búsqueda P2P es interesante y puede tener un rol. Creo que quizá un rol más importante en el sector de las empresas. Juego un rol en comunidades porque allí se quiere compartir determinado tipo de cosas que son más fáciles de compartir. Pero en una escala mayor soy un poco escéptico porque creo que lo que está conduciendo ahora a la Web son comunidades relativamente pequeñas. Comunidades que se pueden formar alrededor de un blog, por ejemplo. Estoy seguro que tu blog tiene una comunidad de gente que visita a menudo y que tienen interés de compartir. Creo que esto es interesante pero en una escala más grandes es muy complicado, no solo técnicamente sino también socialmente hablando. La gente no tiene siempre los mismos intereses como para preocuparse en compartir todo con millones de personas.

OJObuscador: La última pregunta. Tengo un amigo en Japón (Fer-Martin) que quiere saber si alguna vez vas a actualizar tu ensayo sobre “Cuán difícil es casarse al azar”?

Andrei Broder: (risa) Ohhhh… como casarse al azar! Eso es interesante! Ese es un ensayo mío muy viejo (1986) y que no tiene nada que ver con la Web, es casi de mi “vida anterior” cuando me dedicaba a ciencias informáticas. Bueno, en realidad el aspecto social es muy interesante. Este es un ejemplo del aspecto social de la Web, porque resulta que en India por ejemplo, la Web esta cambiando la forma en que la gente se casa y eso tiene un impacto social tremendo. No creo que como casarse al azar sea la pregunta, sino como hacer Yahoo! Encuentros un mejor servicio!

Y estoy felizmente casado por lo que no tengo experiencia con eso y mucho menos con casarme al azar! Muchas gracias por tu tiempo y mucha suerte con tu blog!

8 comentarios en “Entrevista a Andrei Broder

  1. Me encantado esto: En lugar de preocuparnos de tener una gran parte de la tarta, preocupémonos por hacer que la tarta sea más grande!

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