Virtual Earth realiza mapas de la gripe porcina

Si ayer se presentaban las tendencias desde Google Flu Trends en México, hoy es Microsoft quién presenta los mapas de tendencias y estado de la epidemia del H1N1.

Los mapas de Live ahora disponen de una serie de colecciones en las que se muestran casos confirmados y casos sin confirmar del brote y las migraciones que sufre este virus.

Gripe porcina en Live Maps

Un ejemplo de los que podemos ver es el de Mapper

Google Flu Trends en México

Hace ya unos meses que se lanzaba Google Flu Trends en Estados Unidos, un sistema que planteaba poder determinar la tendencia de epidemias de gripe en base a datos históricos.

Ahora que se está hablando de todo el tema de la gripe porcina y que está convirtiéndose en una pandemia mundial, se ha lanzado una sección especial llamada Experimental Flu Trends Para Mexico en la que se están analizando los datos actuales, aunque no sean del todo fiables.

UrbanSpoon comprado por IAC

IAC, la empresa propietaria de Ask, ha comprado Urbanspoon, un sitio de recomendaciones de restaurantes (de Estados Unidos) junto a una de las aplicaciones más populares de iPhone. Al igual que otras adquisiciones, la marca seguirá siendo independiente aunque se irá integrando poco a poco con el resto de servicios.

Con millones de descargas de su iPhone App, Urbanspoon ha demostrado con éxito que puede haber mashups con entrega de contenidos web a través de móviles para los gastrónomos y los ciudadanos que buscan restaurantes locales.

Es probable que en unos meses veamos en los resultados de búsqueda de Ask una ficha con gran información a la hora de realizar consultas de restaurantes, basados en la geolocalización, como ya ha ocurrido con otros tantos productos.

Microsoft desactiva el Fake Referral Feature temporalmente

Hace unos días comentábamos que Microsoft estaba haciendo algunas mejoras en su sistema de crawling, y que MSNBot estaba indexando mediante un sistema diferente.

Parece que una de esas funcionalidades (que se utilizaba para detectar el cloaking) ahora se ha desactivado debido a que estaba dando algunos problemas a determinados usuarios…

No está claro todavía qué ha podido ocurrir, aunque son normales estas pruebas para detectar si se está intentando engañar a los buscadores con contenidos no adecuados.

Google y Microsoft en el equipo del presidente Obama

PCASTUn país que no piensa en la ciencia y tecnología, no puede ser desarrollado, y para que eso no ocurra en Estados Unidos, Barack Obama se ha rodeado de cabezas pensantes que puedan mejorar el futuro del país.

Y entre este grupo de expertos han aparecido dos cracks en lo que a tecnología se refiere: Eric Schmidt, consejero delegado de Google, y Craig Mundie, director de la oficina de investigación y estrategia de Microsoft.

Ambos estarán dentro del Consejo de Asesores de Ciencia y Tecnología (PCAST), un grupo de asesores del presidente en decisiones sobre Ciencia y Tecnología, integrado por una decena de ingenieros y científicos que ayudan a decidir sobre temas cruciales como cambio climático, informática, física…

Google Books investigado por monopolio e infracción de leyes

Tarde o temprano iba a pasar y, aunque Google siempre ha negado incumplir la legislación sobre materia de derechos de autor, ahora el Departamento de Justicia estadounidense ha decidido tomar cartas en el asunto y comenzar una investigación sobre un posible pacto que incumpliría la legislación, aún teniendo el beneplácito de los autores.

Por ahora se está investigando el pacto global que se hizo por parte de Google para poder digitalizar y vender las bibliotecas, según un pacto con el Gremio de Actores y la Asociación de Editores Americanos, al que pagarán 125 millones de dólares creando un registro de derechos, donde autores y editores pueden registrar sus trabajos y recibir compensaciones.

El problema grave es que dentro del acuerdo, se le da a Google la posibilidad de escanear en exclusiva los “trabajos huérfanos”, que son aquellos en los que aún hay derechos de autor, pero no queda muy claro quién es, algo que ha puesto la mosca detrás de la oreja a los grupos antimonopolio.

Básicamente, da a Google la oportunidad de cometer una infracción vendiendo todos esos libros. Los editores (que son parte del acuerdo) estarían contentos de compartir el monopolio con Google

Por ahora se ha dado una prórroga de cuatro meses a un grupo de autores que están decidiendo si salen del acuerdo o realizan objeciones sobre el mismo. En caso de que se apruebe,a principios de octubre, Google tendría que cerrar Google Books por haber incumplido la normativa sobre derechos de autor, además de pagar por ello.

Google Public Data en resultados de búsqueda

Existe mucha información pública ofrecida por el gobierno o los diferentes estados dentro de Estados Unidos, y ahora esa información está disponible mediante ciertos gráficos dentro de los resultados de búsqueda de Google.

Aunque por ahora la información que se ofrece es la de la población y el desempleo, es sólo un principio para mostrar otro tipo de información pública detallada.

Se pueden ver algunos ejemplos como la tasa de paro en Los Angeles.

Tasa de paro en los Angeles, según Google Public Data

Qué es el Cloud Computing según Google

Últimamente están apareciendo algunos estudios sobre virtualización y computación “en la nube”, es decir, dejar de operar en una máquina en concreto para operar en un conjunto sin necesidad de saber tan siquiera qué maquina está procesando.

En el caso de Google, se ha construido un sistema optimizado que va desde un hardware de bajo coste pero con una escalabilidad de infraestructura elevada que permite a su vez una escalabilidad del software.

Infraestructura de hardware

El hardware se basa en los componentes, y teniendo en cuenta que se sirve a millones de usuarios, esta infraestructura se ha tenido que escalar de forma muy eficiente: diseño del servidor, eficiencia energética y escalabilidad de operaciones.

Habitualmente la escalabilidad en empresas privadas es la de tener un servidor y dividirlo en muchos, aumentando la eficiencia… pero en laso de Google es todo lo contrario, ya que lo que se hace es tener una gran cantidad de ordenadores de bajo coste que, unidos, dan una gran potencia. En el caso de que el hardware falle, simplemente se mueve la información a otra máquina y, en tal caso, se repara la actual para que siga funcionando en la red. Además, los sistemas son habitualmente 1/4 parte de lo que habitualmente se instala en grandes sistemas, de forma que el coste se reduce hasta 8 veces con respecto a las potentes.

La eficacia de uso de energía (Power Usage Effectiveness – PUE) es un estándar de la industria para medir la eficiencia de un centro de datos. En la actualidad Google se encuentra por debajo de la media que se espera que se utilice en 2011, de forma que los centros de datos consumen lo que está previsto que sea el estándar a tres años vista.

Infraestructura de software

Un elemento que diferencia a Google App del resto es que, aunque se utilizan algunas aplicaciones propias del sistema, como la base de datos, esta se puede escalar de una forma sencilla ya que está preparada para eso, al igual que hace el buscador.

Un gran ejemplo de software de infraestructura es la asamblea celebrada por el Presidente Obama en el que la Casa Blanca pudo escala inmediatamente su base de datos para permitir más de 100.000 preguntas y 3,5 millones de votos, sin preocuparse por la gestión de la infraestructura, ya que esta se adaptaba a la demanda de forma más o menos automática.

Aplicaciones

Las aplicaciones pueden crecer de una forma sencilla en base a la distribución que se le quiera dar. Un ejemplo sería el correo de Microsoft Exchange o el de Gmail, donde, en el primer caso no está previsto el crecimiento a más máquinas, pero el segundo sí, y de una forma automática.

Innovación

Un detalle interesante es que al no haber una preocupación por la infraestructura, tampoco la ha de haber por las necesidades, de forma que los servicios pueden ir creciendo en funcionalidades sin que el usuario tenga necesidad de dedicar tiempo y esfuerzo a su mejora. De esta forma el usuario sólo ha de centrarse en hacer crecer y evolucionar su producto sin tener que pensar en los problemas técnicos que pueda haber si el servicio crece muy rápidamente.

Google for Advertisers

¿Eres un anunciante y te gustaría saber todas las posibilidades que te ofrece Google para invertir en publicidad? Pues la respuesta ahora es más sencilla ya que Google ha lanzado una página dentro de su sitio llamada Google for Advertisers en la que se puede encontrar esta información.

El sitio se compone de varias secciones, entre ellas una sobre la publicidad online, otra sobre televisión y una última con terminales móviles.