Google Flu Trends en México

Hace ya unos meses que se lanzaba Google Flu Trends en Estados Unidos, un sistema que planteaba poder determinar la tendencia de epidemias de gripe en base a datos históricos.

Ahora que se está hablando de todo el tema de la gripe porcina y que está convirtiéndose en una pandemia mundial, se ha lanzado una sección especial llamada Experimental Flu Trends Para Mexico en la que se están analizando los datos actuales, aunque no sean del todo fiables.

UrbanSpoon comprado por IAC

IAC, la empresa propietaria de Ask, ha comprado Urbanspoon, un sitio de recomendaciones de restaurantes (de Estados Unidos) junto a una de las aplicaciones más populares de iPhone. Al igual que otras adquisiciones, la marca seguirá siendo independiente aunque se irá integrando poco a poco con el resto de servicios.

Con millones de descargas de su iPhone App, Urbanspoon ha demostrado con éxito que puede haber mashups con entrega de contenidos web a través de móviles para los gastrónomos y los ciudadanos que buscan restaurantes locales.

Es probable que en unos meses veamos en los resultados de búsqueda de Ask una ficha con gran información a la hora de realizar consultas de restaurantes, basados en la geolocalización, como ya ha ocurrido con otros tantos productos.

Microsoft desactiva el Fake Referral Feature temporalmente

Hace unos días comentábamos que Microsoft estaba haciendo algunas mejoras en su sistema de crawling, y que MSNBot estaba indexando mediante un sistema diferente.

Parece que una de esas funcionalidades (que se utilizaba para detectar el cloaking) ahora se ha desactivado debido a que estaba dando algunos problemas a determinados usuarios…

No está claro todavía qué ha podido ocurrir, aunque son normales estas pruebas para detectar si se está intentando engañar a los buscadores con contenidos no adecuados.

Google y Microsoft en el equipo del presidente Obama

PCASTUn país que no piensa en la ciencia y tecnología, no puede ser desarrollado, y para que eso no ocurra en Estados Unidos, Barack Obama se ha rodeado de cabezas pensantes que puedan mejorar el futuro del país.

Y entre este grupo de expertos han aparecido dos cracks en lo que a tecnología se refiere: Eric Schmidt, consejero delegado de Google, y Craig Mundie, director de la oficina de investigación y estrategia de Microsoft.

Ambos estarán dentro del Consejo de Asesores de Ciencia y Tecnología (PCAST), un grupo de asesores del presidente en decisiones sobre Ciencia y Tecnología, integrado por una decena de ingenieros y científicos que ayudan a decidir sobre temas cruciales como cambio climático, informática, física…

Google Books investigado por monopolio e infracción de leyes

Tarde o temprano iba a pasar y, aunque Google siempre ha negado incumplir la legislación sobre materia de derechos de autor, ahora el Departamento de Justicia estadounidense ha decidido tomar cartas en el asunto y comenzar una investigación sobre un posible pacto que incumpliría la legislación, aún teniendo el beneplácito de los autores.

Por ahora se está investigando el pacto global que se hizo por parte de Google para poder digitalizar y vender las bibliotecas, según un pacto con el Gremio de Actores y la Asociación de Editores Americanos, al que pagarán 125 millones de dólares creando un registro de derechos, donde autores y editores pueden registrar sus trabajos y recibir compensaciones.

El problema grave es que dentro del acuerdo, se le da a Google la posibilidad de escanear en exclusiva los “trabajos huérfanos”, que son aquellos en los que aún hay derechos de autor, pero no queda muy claro quién es, algo que ha puesto la mosca detrás de la oreja a los grupos antimonopolio.

Básicamente, da a Google la oportunidad de cometer una infracción vendiendo todos esos libros. Los editores (que son parte del acuerdo) estarían contentos de compartir el monopolio con Google

Por ahora se ha dado una prórroga de cuatro meses a un grupo de autores que están decidiendo si salen del acuerdo o realizan objeciones sobre el mismo. En caso de que se apruebe,a principios de octubre, Google tendría que cerrar Google Books por haber incumplido la normativa sobre derechos de autor, además de pagar por ello.

Google Public Data en resultados de búsqueda

Existe mucha información pública ofrecida por el gobierno o los diferentes estados dentro de Estados Unidos, y ahora esa información está disponible mediante ciertos gráficos dentro de los resultados de búsqueda de Google.

Aunque por ahora la información que se ofrece es la de la población y el desempleo, es sólo un principio para mostrar otro tipo de información pública detallada.

Se pueden ver algunos ejemplos como la tasa de paro en Los Angeles.

Tasa de paro en los Angeles, según Google Public Data

Qué es el Cloud Computing según Google

Últimamente están apareciendo algunos estudios sobre virtualización y computación “en la nube”, es decir, dejar de operar en una máquina en concreto para operar en un conjunto sin necesidad de saber tan siquiera qué maquina está procesando.

En el caso de Google, se ha construido un sistema optimizado que va desde un hardware de bajo coste pero con una escalabilidad de infraestructura elevada que permite a su vez una escalabilidad del software.

Infraestructura de hardware

El hardware se basa en los componentes, y teniendo en cuenta que se sirve a millones de usuarios, esta infraestructura se ha tenido que escalar de forma muy eficiente: diseño del servidor, eficiencia energética y escalabilidad de operaciones.

Habitualmente la escalabilidad en empresas privadas es la de tener un servidor y dividirlo en muchos, aumentando la eficiencia… pero en laso de Google es todo lo contrario, ya que lo que se hace es tener una gran cantidad de ordenadores de bajo coste que, unidos, dan una gran potencia. En el caso de que el hardware falle, simplemente se mueve la información a otra máquina y, en tal caso, se repara la actual para que siga funcionando en la red. Además, los sistemas son habitualmente 1/4 parte de lo que habitualmente se instala en grandes sistemas, de forma que el coste se reduce hasta 8 veces con respecto a las potentes.

La eficacia de uso de energía (Power Usage Effectiveness – PUE) es un estándar de la industria para medir la eficiencia de un centro de datos. En la actualidad Google se encuentra por debajo de la media que se espera que se utilice en 2011, de forma que los centros de datos consumen lo que está previsto que sea el estándar a tres años vista.

Infraestructura de software

Un elemento que diferencia a Google App del resto es que, aunque se utilizan algunas aplicaciones propias del sistema, como la base de datos, esta se puede escalar de una forma sencilla ya que está preparada para eso, al igual que hace el buscador.

Un gran ejemplo de software de infraestructura es la asamblea celebrada por el Presidente Obama en el que la Casa Blanca pudo escala inmediatamente su base de datos para permitir más de 100.000 preguntas y 3,5 millones de votos, sin preocuparse por la gestión de la infraestructura, ya que esta se adaptaba a la demanda de forma más o menos automática.

Aplicaciones

Las aplicaciones pueden crecer de una forma sencilla en base a la distribución que se le quiera dar. Un ejemplo sería el correo de Microsoft Exchange o el de Gmail, donde, en el primer caso no está previsto el crecimiento a más máquinas, pero el segundo sí, y de una forma automática.

Innovación

Un detalle interesante es que al no haber una preocupación por la infraestructura, tampoco la ha de haber por las necesidades, de forma que los servicios pueden ir creciendo en funcionalidades sin que el usuario tenga necesidad de dedicar tiempo y esfuerzo a su mejora. De esta forma el usuario sólo ha de centrarse en hacer crecer y evolucionar su producto sin tener que pensar en los problemas técnicos que pueda haber si el servicio crece muy rápidamente.

Google for Advertisers

¿Eres un anunciante y te gustaría saber todas las posibilidades que te ofrece Google para invertir en publicidad? Pues la respuesta ahora es más sencilla ya que Google ha lanzado una página dentro de su sitio llamada Google for Advertisers en la que se puede encontrar esta información.

El sitio se compone de varias secciones, entre ellas una sobre la publicidad online, otra sobre televisión y una última con terminales móviles.

Ask mejora las consultas navigacionales

A finales del 2008 se comenzaban a realizar unas primeras pruebas en Ask que ayudaban a aquellos usuarios que buscaban un dominio directamente en su buscador, ofreciéndoles una navegación mejorada de los resultados.

Y es que se estima que entre un 11% y 25% del tráfico de los buscadores son consultas navigacionales, o sea, aquellas en las que el usuario pone directamente el sitio web o nombre de la página que quiere visitar. Y esta es la razón por las que siempre que se haga una consulta, los usuarios van a obtener una mejor respuesta de los resultados.

OJObuscador en Ask

Aunque en este caso el resultado es bastante sencillo, podemos encontrar otros sitios en los que el contenido está mucho más elaborado y clasificado, llegando a encontrar hasta 9 enlaces diferentes.

Microsoft en Ask

Kumo podría aparecer el 2 de Junio

Al menos eso es lo que parece tras la visita de un usuario a los edificios de Live, donde han colgado un reloj gigante en el que se marca la fecha del 2 de Junio como lanzamiento del nuevo buscador de Microsoft, Kumo.

Poco más se sabe de este lanzamiento, aunque sí que coincide con la presentación de Qi Lu en Seattle, presidente de Microsoft Online Services, que estuvo durante 10 años en Yahoo! hasta que a principios de año se pasó a Microsoft.

Ahora tan sólo queda esperar poco más de un mes para comprobar si se realiza el lanzamiento y qué novedades traería.

Wolfram|Alfa se lanza en unos días

Aunque todavía no está disponible para acceso público, ya comienza a haber algunas personas que están teniendo acceso al buscador Wolfram|Alfa, que se vende (como otros tantos) como un Google killer. Hay que tener en cuenta que el buscador es muy diferente a los clásicos actuales, por lo que será complicado poder compararlo con “los grandes”.

Una de las grandes diferencias es que no se basa en los resultados de la red de redes, sino que se basa en una serie de documentos públicos y fuentes autorizadas que le dan la fiabilidad en los contenidos y por tanto en las respuestas. En base a esto y a su sistema de lenguaje natural, las búsquedas se pueden realizar como naturales o por palabras clave.

Lo interesante de los resultados es que, a parte de la información solicitada te puede ofrecer información relacionada con la consulta, y así ampliar las necesidades del usuario con algunos datos característicos que tal vez no se hubiera planteado.

Hay que recordar que este buscador se basa en Mathematica, un servicio que utiliza una decena de miles de máquinas que ayuda al cálculo de complejas fórmulas matemáticas, llegando un momento en el que estos dos servicios estén sincronizados internamente a través de una API.

Los resultados del buscador se podrán integrar dentro de los sitios web, ya no sólo con el cajetín de búsqueda sino también los resultados. Incluso, los usuarios podrán suscribirse a los resultados de búsqueda y, en el momento en el que haya algún cambio, recibir un mensaje.

Con respecto a lo de llegar a matar al gran buscador, es bastante complicado ya que su filosofía es bastante diferente, aunque sí que se va a convertir en una digna competencia de la Wikipedia, por ahora sólo en inglés, ya que mucha de la información histórica estará también en el buscador.

YouTube RealTime Sharing

Volvemos a la acción viral dentro de Google, esta vez, como ya pasó con GMail, sólo si te invitan podrás acceder a la YouTube RealTime Sharing, una barra que se queda en la parte inferior de la página de Youtube mediante la cual puedes socializarte viendo qué hacen algunos amigos en línea.

La barra muestra los contactos que están en línea en ese momento, sus actividades o los comentarios que realicen sobre los vídeos, incluso pudiendo ver todos los vídeos que han estado viendo en los últimos momentos.

Aunque la barra no da mucho más de sí, es probable que poco tiempo se le añadan las funciones de chat (como ya tienen algunos otros servicios) y de esa forma poder comentar un vídeo en tiempo real con un amigo.

El sistema de invitaciones permite enviar 25 una vez ya la tengas disponible, durando esta invitación tan sólo 15 minutos, por lo que tendrá que activarse prácticamente al momento.

Windows Live actualiza su barra de búsqueda

Una particularidad que tienen todos los servicios Windows Live es que en la parte de la barra de herramientas del sitio aparece un cajetín de búsqueda. Hasta ahora cuando realizabas la consulta se limitaba a dejarte elegir, principalmente buscando en la web.

Ahora este cajetín cambia algunos elementos y se relanza de una forma similar al cajetín de Facebook, en el que puedes realizar cualquier tipo de búsqueda (contactos y similares) que te aparecerá un sistema de sugerencia mejorado para que accedas rápidamente a lo que necesitas.

Aún así, el sistema parece que por ahora sólo está comenzando a funcionando en la página principal, aunque parece que no tardará mucho en extenderse al resto de servicios.

Yahoo! Messenger 9.0 permite compartir información

Lo social está de moda, y es por eso que Yahoo! Messenger 9 incorpora nuevas funcionalidades que van a permitir compartir cierta información con algunos de los servicios más habituales de la red en este momento.

Cuando vayas a compartir, podrás elegir la opción de los sitios a los que enviar la información, o no elegir ninguno en un caso. De esta forma, tus contactos recibirán una notificación sobre los cambios realizados en tu perfil, que podrán consultar con un sólo clic.

Existe una página en la que poder ver todos los sitios sociales en los que se puede compartir información.

Yahoo! se deshace de GeoCities

A partir de ahora ya no va a ser posible dar de alta una página en Geocities, un clásico de los alojamientos web gratuitos que comenzó hace ya unos cuantos años y que en 1999 fue comprado por Yahoo! por 4.600 millones de dólares cuando tenía más de 3,5 millones de sitios.

Hay que tener en cuenta que este producto, aún siendo de los más utilizados es de los menos rentables, y la nueva dirección de la compañía ha decidido prescindir de él, como está haciendo con otros tantos productos.

Hemos decidido interrumpir el proceso de permitir a los nuevos usuarios crear cuentas de GeoCities para centramos en ayudar a nuestros clientes a explorar y construir nuevas relaciones online en otras vías.

Yahoo! afirma que buscamos de forma similar seamos de dónde seamos

Un estudio de Yahoo! Research confirma algo que no estaba del todo claro, y es que, independientemente del país que seamos, buscamos de una forma similar y de unas temáticas similares. un así, las búsquedas cambian en base a la economía de cada país, que generaría unos intereses y necesidades diferentes.

Las personas somos más iguales de lo que creemos: los ciudadanos de Chile, España o Estados Unidos se comportan igual, sólo cambia el idioma.

Ricardo Baeza cree que la crisis no está afectando demasiado a la red, ya que los operadores de Internet siguen creciendo según crece la red de redes, aunque sí que es cierto que los ingresos publictarios han descendido.

Google Toolbar ahora con My Location

Hace tan sólo unos meses que aparecía Google Mobile con My Location, y ahora este sistema se ha mejorado para integrase directamente con la barra de herramientas del buscador.

En este caso, sólo funciona con la versión de la barra de Internet Explorer y se encuentra bajo el laboratorio de la misma.

La detección de la situación se hace en base a las conexiones WiFi, por lo que si la máquina no está conectada o dispone de una conexión, no podrá detectarse y no será útil.